E’ un acciaio che occupa un posto di preminente importanza fra i tipi "a basso contenuto di elementi di lega e ad elevata resistenza meccanica" brevettato dalla United States Steel Corporation nel 1933. Il grande successo raggiunto dal COR-TEN deriva da due principali caratteristiche: l’elevata resistenza alla corrosione e l’elevata resistenza meccanica. Con il COR-TEN è possibile realizzare riduzioni di spessore e conseguenti diminuzioni di peso. Inoltre, l'ottima resistenza alla corrosione atmosferica consente l'utilizzazione di questo prodotto allo stato "nudo", oppure, se verniciato, di ridurre sensibilmente le periodiche operazioni di manutenzione.